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A História da Nossa Comida

Uma das partes mais significativas do que fazemos na Quinta Carvalhas é a comida que criamos, preparamos e servimos aos nossos hóspedes. Aliás, as refeições que servimos são uma das principais razões pelas quais os nossos hóspedes querem ficar na Quinta e não voltar a casa – é o genuíno sentimento de deleite e surpresa sobre o quão incrivelmente saborosa pode ser a comida vegetariana. E esta é uma enorme vitória para nós, pois esforçamo-nos diariamente para preparar refeições plenas de sabor com os melhores ingredientes para que os nossos hóspedes se sintam plenamente nutridos e satisfeitos.

Porém, iniciámos esta viagem com objetivos bastante mais humildes. Quando adquirimos a Quinta em 2016, já com a ideia de criar um centro de retiros, não tínhamos ideia alguma sobre como a cozinha e o serviço podiam funcionar. Não éramos vegetarianos, nem tínhamos nenhum treino formal em culinária. Ainda que o Richard fosse um cozinheiro bastante dotado em casa, e eu tivesse alguma experiência a servir grandes jantares ou festas, tínhamos muito a aprender. Ainda assim, como em tudo neste grande sonho em desenvolvimento, estávamos felizes por apenas começar – permitindo-nos cometer erros, para com eles aprender e melhorar. E este acabou por ser um pensamento recorrente durante o crescimento e desenvolvimento deste sonho: ir com a maré.

Assim, enquanto íamos trabalhando na filosofia da Quinta e pensando na forma como queríamos viver aqui em Portugal, tornou-se evidente que devíamos tornar-nos mais conscientes sobre a proveniência da nossa comida – e dos efeitos que advinham da sua produção e consumo. Isto levou à ideia de que, progressivamente, devíamos apostar na criação de um menu vegetariano para a Quinta.

A nossa horta é um trabalho em contínuo progresso e, assim que começámos a cultivar os nossos próprios vegetais, livres de químicos e pesticidas, tornou-se claro que os métodos tradicionais de agricultura tinham as suas falhas. Os solos estavam constantemente esgotados e eram de má qualidade, pelo que tivemos de voltar à estaca zero, desta vez tendo por base formas mais sustentáveis de cultivar os nossos próprios alimentos e implementando os princípios da permacultura. Um dos grandes responsáveis pela criação de um solo rico e cheio de nutrientes é o composto que produzimos na Quinta. E para isso, temos a sorte de ter a ajuda de 12 cavalos, que produzem diariamente a base perfeita para o nosso ouro negro! A aprendizagem é diária e, neste momento, a nossa horta já produz uma boa quantidade de vegetais e frutas, saborosas e nutritivas. Porém, o objetivo é que, brevemente, 100% das nossas refeições sejam feitas com ingredientes provenientes da nossa horta e pomar.

Voltando atrás, a ideia de que iríamos servir principalmente refeições à base de vegetais deu muito que fazer antes de começarmos propriamente a alimentar os nossos hóspedes. Em primeiro lugar, nenhum de nós jamais tinha cozinhado profissionalmente, muito menos comida vegetariana; em segundo lugar, este tipo de comida precisa de muita atenção, por forma a torná-la saborosa e apetecível. Então, embarcámos nesta maravilhosa viagem, usando ingredientes locais para criar pratos deliciosos. A inspiração veio de livros de receitas, programas da Netflix (Chef’s Table), Instagram (uma ótima fonte de receitas vegan) e de alguns restaurantes vegetarianos e vegan que fomos experimentando em vários locais. Munidos de novos conhecimentos, fomos desenvolvendo as nossas próprias receitas usando ingredientes produzidos na Quinta ou localmente. A única exceção à abordagem 100% vegetal é o uso dos nossos próprios ovos. Temos na Quinta um bando de galinhas livres e bem cuidadas que produzem os ovos que usamos na cozinha.

Todo este trabalho levou à criação de um menu que é completamente vegetariano e surpreendentemente delicioso, assim como saudável e nutricionalmente equilibrado. As nossas sopas já são famosas e tudo! Temos uma grande legião de fãs no departamento das sopas e somos frequentemente questionados sobre as nossas receitas. Hoje em dia, a Chef Andrea está à frente da cozinha e é com muito orgulho que nos presenteia diariamente com comida de fazer crescer água na boca, mas que também providencia os nutrientes necessários para ser saudável e feliz. Por isso, críamos uma série de workshops de culinária, para quem quer aprender a fazer comida vegetariana, fácil e deliciosa, e que ocorrem periodicamente ao longo do ano.

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A Quinta Carvalhas - The Green Farm é um Centro de Retiros de luxo, situado no coração do Ribatejo, em Portugal. É um refúgio holístico de bem-estar que oferece experiências únicas para Corpo, Mente e Alma, tais como Yoga, Reiki, Terapia com Cavalos, Massagem, Comida Vegetariana, e muito mais.

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